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Conférence de haut niveau à Cotonou : Un rendez-vous des gros investisseurs

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Cotonou abritera du 4 au 5 juillet 2019, une conférence à laquelle prendront part les assureurs, réassureurs et courtiers de la Lloyd’s of London, le plus grand marché de l’assurance au monde, basé à Londres. Cette conférence est la preuve que le Bénin, avec un taux de croissance du Pib estimé à 6,7% en 2018, représente une destination de premier choix pour les investisseurs mondiaux.

« Le Bénin est un pays phare en Afrique, prouvant que le risque africain peut intéresser les investisseurs mondiaux, même ceux qui auparavant étaient incapables d’investir dans certaines régions. L’importance des investisseurs participant à cette rencontre est la preuve que le Bénin rehausse l’image de l’Afrique et indique qu’une Afrique affichant un niveau de risques bien mitigé peut potentiellement attirer plus d’investissements à long terme, transformant et développant les économies des pays à revenus modérés »,  déclare John Lentaigne, Pdg par intérim  de l’Agence pour l’assurance du commerce en Afrique (Aca). En effet, de plusieurs années de  nombreux investissements sur les marchés émergents bénéficient de la couverture des produits d’assurance des risques politiques et de crédit en Afrique. Or, pendant des décennies, les difficultés liées à la capacité de couverture d’assurance en Afrique ont privé le contient d’importants flux d’investissements.En 2018, le Bénin a commencé à réécrire l’histoire en contractant de nouveaux emprunts commerciaux garantis par l’Aca afin de couvrir son risque souverain. Parallèlement, le ministre de l’Economie et des finances a  pris l’initiative inédite de rencontrer les principaux acteurs du marché des assurances de la Lloyd’s of London pour renforcer le positionnement du Bénin en tant que pays disposant d’une signature de qualité. Ces initiatives ont permis d’attirer des investisseurs d’Asie et d’Europe qui, pour la première fois, s’intéressent vivement à un pays émergent, novateur d’Afrique subsaharienne.Outre la Lloyd’s of London et d’autres marchés d’assurance-crédit privés, certaines des plus grandes institutions financières du monde marqueront également de leur présence la conférence organisée à Cotonou.

Les plus grandes banques attendues à Cotonou

Des banques telles que Mitsubishi Ufj Financial group (Mufg, la première banque du Japon), Deutsche Bank (Allemagne) et Sumitomo Mitsui Banking Corporation (Smbc, Japon) participeront à la table ronde d’investisseurs qui se tiendra parallèlement aux assemblées générales de l’Aac, du 4 au 5 juillet 2019. L’Aca est la seule institution multilatérale africaine à proposer des solutions de garantie des investissements et de couverture de risque de crédit en Afrique. Au cours des 18 derniers mois, l’agence a garanti près de 1,2 milliard de dollars US au Bénin,  afin de réduire le coût du risque des financements extérieurs. En conséquence, de plus en plus de pays africains sollicitent l’Aca pour son accompagnement. Le marché de l’assurance-crédit de la Lloyd’s of London couvre environ 25% de l’assurance mondiale des risques liés aux investissements, dont l’Afrique représente une part croissante. En 2018, la Lloyd’s avait près de 35,5 milliards de Livres Sterling d’exposition brute. Au quotidien, le marché perçoit plus de 100 millions de Livres Sterling de primes et paie près de 50 millions de Livres Sterling au titre d’indemnisation. Au cours des 10 dernières années, l’Aca s’est associée à la Lloyd’s et à d’autres assureurs-créditprivés afin de réduire les risques pour l’Afrique et de lever l’un des principaux obstacles aux investissements sur le continent.

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Le Bénin, destination de premier choix pour les investisseurs

Avec un taux de croissance de 6,7%, le Bénin a été l’une des économies les plus dynamiques de l’Afrique en 2018. Par ailleurs, le Bénin connait également un regain d’intérêt auprès des investisseurs à l’échelle mondiale.En 2018, le gouvernement, à travers le Ministère de l’économie et des finances (Mef), a utilisé comme levier, un outil innovant ayant permis d’attirer plus d’investisseurs dans le pays. En effet, le Ministère de l’Economie et des Finances, grâce à l’assurance-crédit de l’Agence pour l’Assurance du commerce en Afrique (Aca), a réussi à mitiger les risques liés aux emprunts en devises. Le Bénin a pu ainsi, et pour la première fois de son histoire, attirer des financements de banques commerciales internationales de premier plan. D’autre part, par le biais de l’Aca, le gouvernement a également mis à profit le marché international de l’assurance-crédit privée et a accru la visibilité du pays à l’échelle mondiale à la « Lloyd’s of London » (marché de l’assurance-crédit et de la réassurance de Londres) qui fournit environ 25% du marché mondial de la couverture en assurance-crédit des investissements. Pour finir, le ministre béninois de l’Economie et des finances, Romuald Wadagni, a récemment reçu la distinction de « meilleur ministre des Finances de l’année » aux African Banker Awards. Ce prix vient témoigner de l’intérêt que porte le milieu financier africain à l’innovation et aux réformes en cours d’implémentation par le Gouvernement depuis 2016, sous l’impulsion de Son Excellence M.  Patrice Talon, Président de la République du Bénin.

Abdourhamane Touré

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