Le Comité régional de suivi du plan d’action 2019-2023 de la Cédeao sur le retour des biens culturels aux pays africains est en réunion à Cotonou. Prévue pour durer trois jours, elle a été ouverte hier, mardi 29 juin 2021, par le ministre en charge du Tourisme, de la culture et des arts, Jean-Michel Abimbola.

Examiner le niveau de mise en œuvre du plan d’actions 2019-2023 plus de deux ans après son adoption par les chefs d’État et de gouvernement, et relever les défis qui restent afin de booster le processus de retour des biens culturels dans leurs pays d’origine. C’est l’objectif visé par cette première réunion du Comité régional de suivi du plan d’action 2019-2023 de la Cédeao sur le retour des biens culturels aux pays africains. Pour le ministre Jean-Michel Abimbola, la Cédeao a opéré un choix judicieux en choisissant le Bénin pour abriter les présents travaux du Comité régional sur le retour des biens culturels africains à leurs pays d’origine, car le Bénin a été un des principaux initiateurs et est resté à l’avant-garde de ce noble combat. « Les biens culturels objets de demande de restitution, sont le fruit du génie créateur de nos ancêtres et constituent des témoins d’un passé qu’il nous faut aujourd’hui aborder dans un esprit constructif et de façon décomplexée », a déclaré Jean-Michel Abimbola qui, compte tenu de l’importance capitale de cette première réunion a lancé un vibrant appel aux participants. Il a encouragé par ailleurs les participants à faire des propositions réalistes, objectives et efficientes afin que la mise en œuvre de ce plan d’actions ait un impact réel, et que des actions concrètes soient suggérées au plus haut niveau pour enclencher le processus général de restitution. Il est à rappeler que cette réunion du Comité régional prend fin ce jeudi 1er juillet 2021. La rencontre est marquée par la présence du Représentant résident de la Cédéao au Bénin, Blaise Diplo-Djomand, du Directeur de la commission éducation, sciences et culture de la Cédeao, Abdoulaye Maga, des 10 participants attendus dont 06 membres du Comité et 04 personnes ressources, tous des autorités et experts de la matière culture accrédités par la Cédeao.

Léonce Adjévi

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